微型處理器創意無窮 吳國豪憑技術取勝
(壹週刊 - 一九九零年九月二十八日)

吳國豪的七歲兒子最喜歡來到公司探班,順便看看父親有甚麼新發明。他也樂得讓兒子試驗一下他的新產品,看看會不會受兒童歡迎。

吳國豪開發的產品琳瑯滿目;其中有懂得逐頁自己發聲故事的漫畫書,有球證旁述賽事進行過程的網球大賽遊戲,口語翻譯字典,會說話的電子表,還有數不清的手提遊戲機、電腦、電話、電器...... 這些產品背後都有一個秘密,便是一具微型處理器 (Micro Processor)。

吳國豪是本港少數資深的微型處理器產品開發人員,專門研究開發微型處理器有關的產品。

微型處理器是具備電腦中央處理器功能必需的算術、邏輯、控制系統的各類小型電子裝置。

由於微型處理器的體積細小而成本低廉,因此使許多產品都可配備而進行電腦化,提高效率和增加功能。如洗衣機可配置洗濯程序,微波爐可編寫烹飪程序。而且不少產品也因為微型處理器出現,體積大為縮小,如手提電腦、手提電話、電子遊戲機等。

吳國豪 卅七歲

七六年 香港大學電機工程學系畢業
七七年 皇冠電子廠
七八年 康力電子廠
七九年 偉易達國際
八零年 長江實業
八一年 創立捷訊電腦科技

另闢蹊徑 獨樹一幟

吳國豪是典型的相反論者,認為人人都一窩蜂的事,必定沒有前途,所以他大學畢業後沒有入政府或大機構任職,轉而進職工廠,擔任電子工程師的工作。

中國人有句老話,「學而優則仕」,套用在工程師身上,則是「技術優則管理」。在一九八○年,吳國豪在長江實業擔任工程部經理,某次他拿著一個自己設計,可用電話進行資料溝通的袋裝電腦,興致勃勃地向公司推薦,怎曉得公司不但沒有接納,總經理還澆他冷水,勸他不要再搞開發研究,專心向行政工作發展。

吳國豪說正是這句話觸發了他向技術發展的決心。

「如果每個工程師都去了搞行政,不專心技術,而新進的工程師又沒有經驗,那麼誰人可以擔任複雜的設計工作?」

答案當然是求諸外間的援手。吳國豪看到這條「財路」,便放棄了工廠的工程師職位,向哥哥、舅父及朋友等籌集了卅萬元現金,開設一家專門研究及開發微處理器的顧問公司。

但要闖一番天下談何容易,吳國豪說研究開發這一行幾乎是無本生意,但要成功,首先必須揚名立萬,才可打開局面。他的首筆資本,便是用來打響名堂。

孤注一擲 脫穎而出

「成名要早。」這句話使吳國豪把他的本錢,都一股腦兒投資在一頭「白象」身上。這台他稱為通用微型處理器電腦的傢伙,主要是供工程師應用。市場相當狹小,許多人對此物更是一知半解。

「由於這類設備,在許多人印象中只有大公司才懂得生產,我們推出這種產品後,做足公關宣傳,許多人才注意到,香港也有人能出產這些科技產品。」

「不過,這個產品雖然在刊物大肆報導,始終還是叫好不叫座,結果我以散件形式為客戶生產十多台,開發費都變成了宣傳費了。」

「做設計工作最重要是有往績可尋,我拿著那台似乎高不可攀的電腦設計,加上報章吹捧,廠家自然印象深刻,結果接了不少『小兒科』的設計訂單,如玩具和電器等。我在半年後便收支平衡。一年後便開始有錢賺。」

目前,吳國豪設計開發的產品,開發費用從數萬元的電子玩具到數百萬的電腦設備都有。每年他代客設計的產品銷售額達六億港元。一般而言,目前每一項電子產品,開發費用應佔其售價的百分之三至七之間。

腦袋生意 本小利大

吳國豪說設計雖然不能像廠般,生意動輒以千萬計,但其風險較生產要低,而且利潤要高得多。他舉例說,一家工廠每年有百分之十五的實際利潤已屬不俗,而產品開發行業利潤卻可高達五成,而且還會隨著產品的專利費的不斷累積而增加。

不過,吳國豪說設計開發電子產品生意的擴展,也不是沒有限制的,以香港的經驗來說,一家每年營業額超過二十億港元的公司,其產品的種類過多,設計部門很容易失去創造力,造出來的新產品往往大同小異,對市場再沒有吸引力。如果由開發公司承包計,以百分之五的開發費用計算,便是一億元的生意,這極可能是開發公司的生意額的上限了。

究竟要成為出色的開發人員,要有何條件呢?吳國豪說,首先需要的是一定的技術基礎,其次是創作能力,最後是所謂項目管理(Project Management)的能力,設計人員心思要精細外,還得與時間競賽,如何將工作和人力安排得最好,在最短時間內完成設計,是競爭的必備條件。

■莊聖偉