港產PDA 加Modem備進軍內地 功能勝Palm 價格更便宜
(香港經濟日報 - 二零零一年一月二十三日)

業內人士指出,去年是 PDA 的播種年,今年則是 PDA 的收成年;因此,不論軟硬件開發商,都全力開發有關產品,特別是將目光瞄向尚未開發的大陸市場。香港佔有地利,不少業界早已磨拳擦掌部署進軍。

■捷訊董事總經理吳國豪表示,該公司一直替外國及香港的公司設計電腦及電子產品,至今已有20年。 (梁偉榮攝)

當 Palm 已佔了超過一半的 PDA 市場,非 Palm 系的日本 PDA,只能留守國內,微軟經營幾年的 Pocket PC (前身為 Handheld PC) 佔有率也未如理想時,大家是否以為 PDA 市場已沒有多少空間?但本港的 Micom Tech Limited (捷訊電腦科技有限公司) 設計了一部功能比 Palm 優勝的 PDA,並相信它在中國大陸市場會有一番作為,正積極和一些生產商商討合作。

具備 modem 功能

捷訊董事總經理吳國豪表示,該公司設計的 Internet PDA 價位不會比 Palm 高,但以實現 Palm 不能實現的功能為目標。

第一,它採用 Toshiba 的 TX3912 32bit RISC 微處理器,時脈速率達 92MHz,比 Palm 採用的 Motorola Dragon Ball CISC 處理器快得多;記憶體亦比 Palm 多得多。

第二,它具備軟件 modem 功能 (因為微處理器夠強),速度為 33.6Kbps,可省掉額外購買 modem 的金錢。

第三,它採用 DoubleByte (雙字節) 的作業系統,可以直接支援中文,毋須額外購買和安裝外掛中文系統。而且,該作業系統具備多工作業功能。

第四,它具備多種輸入 / 輸出介面,包括 USB 和 IrDA1.1 (傳送速度達 4Mbit/s),甚至還有 CompactFlash 或 SmartMedia 插槽 (後兩者只能有一種,視乎生產商要求)。

Internet PDA 的功能還包括:瀏覽器和電郵 (可設定四個上網戶口)、試算表 (具備三十多種函數)、電話簿、 備忘錄、錄音備忘、世界時間、繪圖 (以 BMP 格式存檔)、速記、PC 數據傳送 (HotSync)、英漢字典、遊戲和播放 MP3 檔案 (但因為只有一個揚聲器,所以會變成單聲道) 等。其中瀏覽器會支援 HTML4.0 的子集 (subset),亦能顯示 GIF89a 和 JPG 格式的圖像。該公司會將這個子集向外公佈,以便網頁設計者,可以利用這個子集來 設計出這部 PDA 可以完全顯示的網頁 (這做法有點像 i-Mode)。而 WML 的支援,則預計在3月完成;至於XML,則在考慮當中。

■Micom Tech 設計的 Internet PDA 支援簡體中文。(梁偉榮攝)

聲控搜尋電話簿

電話簿具備聲控搜尋 (voice search) 功能,只要在輸入姓名時,朗讀其發音三次以訓練系統,日後讀出該姓名,系統即可以優先次序,列出最接近該發音的姓名。

輸入法方面,該公司已經開發了手寫、五筆、拼音、筆劃 (數筆劃)、英文和數符等。不過,該公司估計, 生產商多會採用市場上主流的手寫辨識系統。英漢字典方面。已內建了五萬字詞,足夠一般使用。當然, 生產商亦可以改用牛津或劍橋等字典。

lnternet PDA 採用捷訊自行開發的 32bit 作業系統 MICOM OS1.0。捷訊會將其開發套件 (System Development Kit,SDK) 公開,讓其他軟件商或程式設計員開發出可在這部 PDA 使用的應用程式和遊戲。

年中面世 出廠價約780元

至於用戶能否自行升級作業系統,則視乎生產商的取向。如果將 Internet PDA 的快閃記憶體 (Flash Memory) 由 lMB 增加至 2MB,其實是可將 MICOM OS 放在快閃記憶體內,用戶日後是可以自行升級的。

捷訊業務拓展經理馮志明表示,該公司正在和好幾間香港及中國大陸公司商討合作,由捷訊提供整個設計,而後者則負責生產和銷售 (捷訊本身不參與生產和銷售)。而在1月初,他亦曾在北京作過示範。他估計,可能會於3、4月間簽訂協議,而正式推出產品則可能 是6、7月。

至於成本方面,即便採用較薄和對比較佳的 LCD 顯示屏,Internet PDA 的出廠價也在 100 美元 (約 780 港元) 以內,相當具競爭力。若採用較厚的 LCD 顯示屏,成本還可以再減低 13 美元 (約 101.4 港元)。

捷訊電腦科技成立於 1981 年,由吳國豪創辦。最初僅得他1人,現時在港已發展至大約 70 人,其中大約 10 人負責行政、會計及接洽生意等,餘下 60 人全部從事設計 (員工全屬香港人,部分曾留學外國)。另外,捷訊在新加坡和深圳的分公司分別有 20 和 11 人。

現時,它的客戶六成是外資公司,四成則是香港及中國大陸的公司,美國 Tiger Electronics 和 Hasbro、日本 Sega 和 Sharp 以及本地的IDT、快譯通,都是它們的客戶。

1984 和 1985 年,捷訊是全球三幾間能夠設計出 Laptop 電腦的公司,連 BlOS 和控制 LCD 顯示屏的 ASIC 也是他們自己包辦設計。當年參加 ComdexFall,外國人看到那些 8088 Laptop 電腦時,幾乎不相信是香港公司設計,誤以為捷訊是日本公司。

Micom Tech設計的Internet PDA和Palm系產品及Pocket PC的比較
 

Palm系
(包括Visor和Sony的產品)

Micom Tech的
Internet PDA

Pocket PC

微處理器 Motorola DragonBall CISC處理器,時脈速率為16、20或33MHz。 Toshiba TX3912 32bit RISC處理器,時脈速率為92MHz。 NEC、Hitachi、MIPS及Intel等多個品牌的RISC處理器,時脈速率大約由133MHz至206MHz不等。
作業系統
Palm OS
MICOM OS 1.0
Windows CE
記憶體
2MB至8MB

2MB ROM
8MB SDRAM
1MB Flash Memory

16MB至32MB
顯示屏 單色或彩色LCD,解像度160X160。 單色LCD,解像度160X240,16級灰度。 單色或彩色LCD,解像度240X320。
賣點 軟件開發商眾多、單色顯示的型號十分省電。 處理器速度比Palm快,記憶體比Palm多,具備33.6kbps的軟件modem功能,不需另購modem。具備多個輸入/輸出介面,包括USB、IrDA1.1、serial、CF或SM插槽。省電及便宜。採用雙字節作業系統,無須再付錢購了買外掛中文系統。 多媒體功能L勁,如播放MP3和影像等。程式的用法和Windows的差不多,無須重新適應。 具備多個輸入/輸出介面。
缺點 功能不及Pocket PCL,售價偏高,沒有內置modem,要使用外掛中文系統。 未知有多少軟件開發商支援。 不同品牌的處理器需配合不同版本的應用程式。耗電較高,售價相當貴。
電池使用時間 30小時(單色顯示型號)
15至20小時
數小時
售價
$1280至$3750
出廠價在$780以內,零售價應該比Palm更便宜。
$2000至大約$5000

■香港經濟日報記者 薛仁傑